Centrarse en el TDAH

Siguiendo el espíritu de nuestros últimos debates, queríamos profundizar en el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad. El TDAH es una enfermedad muy incomprendida que (al igual que el TOC, del que ya hablamos en nuestro blog) se ha introducido en la cultura popular de formas que pueden resultar muy problemáticas.

Esta mirada al TDAH es especialmente oportuna, ya que octubre es el Mes de Concienciación sobre el TDAH. Este proyecto de concienciación se creó para "educar al público sobre el TDAH mediante la difusión de información fiable basada en la evidencia de la ciencia y la investigación revisada por pares". Y esta información fiable de la Coalición del Mes de Concienciación sobre el TDAH comienza con la afirmación de que "no hay dos personas con TDAH iguales".

La Coalición explica que la necesidad de un acto de concienciación parte de la idea de que "el TDAH es uno de los trastornos mentales más comunes que afectan a niños y adultos. Pero a menudo se malinterpreta. El objetivo del Mes de Concienciación sobre el TDAH es corregir estos malentendidos y poner de relieve las experiencias compartidas de la comunidad TDAH".

Nuestro debate se hace aún más resonante por la escasez nacional de Adderall, uno de los medicamentos más recetados para el TDAH. Con la reducción de las opciones de tratamiento y la estigmatización bien documentada tanto del TDAH como de los medicamentos para el TDAH, pensamos que era un buen momento para charlar.

 

¿Qué es el TDAH?

El Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad no es una enfermedad mental per se. Es decir, no es un diagnóstico primario que tratemos directamente en Galen Hope. Más bien, es una condición que podemos ayudar a los clientes a aprender a lidiar y manejar mejor, y es una condición que podemos ayudar a acomodar.

Técnicamente hablando, el TDAH es un trastorno del neurodesarrollo. El DSM-5 explica que se caracteriza por un "patrón persistente de falta de atención y/o hiperactividad-impulsividad que interfiere con el funcionamiento o el desarrollo."

Como implica la descripción, hay más de una presentación del TDAH. Dependiendo de los síntomas específicos que experimente una persona, se le puede diagnosticar uno de los tres tipos principales de TDAH:

Presentación predominantemente hiperactiva-impulsiva:

Probablemente la presentación más legendaria del Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad, la presentación predominantemente hiperactiva se caracteriza por "un nivel inusualmente alto de actividad o excitación". Con este tipo de TDAH, un individuo mostrará síntomas que incluyen

  • Inquietud con las manos o los pies
  • Retorciéndose en la silla
  • Inquietud
  • Correr o trepar en momentos inadecuados
  • Hablar en exceso
  • Respuestas a trompicones

Presentación predominantemente desatenta:

Una persona con una presentación desatenta del TDAH puede no parecer hiperactiva en absoluto. En este caso, según el DSM-5, el comportamiento inatento se caracteriza por "no ser capaz de completar cuidadosamente una tarea, prestar atención, pensar, escuchar u observar a alguien o algo."

Presentación combinada:

Y para hacer aún más complejo el TDAH, un individuo puede tener una combinación de estos tipos que puede favorecer una presentación u otra.

 

Mitos sobre el TDAH

Como ya hemos dicho, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad no se entiende bien culturalmente. Hay una serie de mitos persistentes que se han unido al TDAH. Vamos a desmontarlos.

El TDAH sólo afecta a los niños

Cuando se empezó a conocer el TDAH, se pensaba que era un trastorno que sólo afectaba a los niños. Existía la creencia generalizada de que el trastorno desaparecía con la edad. De hecho, hasta hace poco, en los manuales de diagnóstico se hablaba en ese sentido.

Nuestra comprensión del TDAH ha cambiado. Niños y Adultos con Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (CHADD) nos lo cuenta:

Los estudios a largo plazo de niños diagnosticados con TDAH muestran que el TDAH es un trastorno que dura toda la vida. Estudios recientes de seguimiento de niños con TDAH muestran que el TDAH persiste desde la infancia hasta la adolescencia en el 50%-80% de los casos, y en la edad adulta en el 35%-65% de los casos (Owens et al. 2015).
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Un estudio de seguimiento de 16 años de niños diagnosticados de TDAH descubrió que el 77% seguía teniendo un TDAH DSM-IV completo o subumbral (Biederman et al. 2012). Un estudio de niñas de 6 a 12 años con TDAH infantil descubrió que, 10 años después, seguían teniendo tasas más altas de TDAH y afecciones coexistentes, incluidas tasas más altas de intentos de suicidio y autolesiones, en comparación con las niñas sin TDAH (Hinshaw et al. 2012).
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La última versión del DSM (DSM-5) incluye un lenguaje y unos criterios diagnósticos corregidos para los adultos. De hecho, un adulto puede necesitar cumplir menos criterios para el diagnóstico que un niño.

El TDAH significa que alguien rebota contra las paredes

No todas las personas con TDAH presentan síntomas de hiperactividad. Aunque cualquier persona con TDAH puede presentar principalmente falta de atención, VerywellHealth explica que "las niñas y las mujeres tienden a mostrar más síntomas de falta de atención que de hiperactividad/impulsividad. También es más probable que presenten síntomas de interiorización que de exteriorización. Debido a que estos síntomas son menos perturbadores y no encajan en el estereotipo del TDAH, el TDAH a menudo se pasa por alto en las niñas."

Esta presentación también es frecuente en adultos de todos los sexos.

Los que padecen TDAH no pueden prestar atención a nada

Muchas personas con TDAH, e incluso las de presentación inatenta, pueden prestar mucha atención a las cosas y ser muy detallistas. ADHD Coaches Inc. dice: "Las personas con TDAH pueden concentrarse cuando están interesadas o intrigadas por lo que están haciendo".

De hecho, es común que los que padecen TDAH entren en un estado conocido como "hiperfocalización." En un artículo de una revista de 2013, Ozel-Kizil (et al) afirma que:

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La hiperfocalización, que se caracteriza por una concentración intensa en actividades interesantes y no rutinarias acompañada de una percepción temporalmente disminuida del entorno, es un fenómeno clínicamente bien conocido en pacientes con trastorno por déficit de atención e hiperactividad. También se describe como "bloquearse" en alguna tarea.
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Los que padecen TDAH no pueden ser buenos estudiantes o trabajadores

Uno de los mitos más insidiosos sobre el TDAH es que significa que una persona no puede rendir bien en la escuela o tener una carrera de éxito. En realidad, en la mayoría de los casos, el TDAH es un trastorno manejable. Con la comprensión adecuada, el conocimiento de los mecanismos de afrontamiento y gestión, y (cuando sea apropiado) la medicación, una persona con TDAH puede tener mucho éxito en la escuela, el trabajo y la vida.

 

EL CAMINO HACIA EL BIENESTAR EMPIEZA BUSCANDO AYUDA. HOY.

Basado en los principios del tratamiento asertivo comunitario, Galen Hope es un centro de tratamiento de trastornos alimentarios y salud mental que ofrece opciones de tratamiento individualizado que incluyen programas intensivos ambulatorios (IOP) y de hospitalización parcial (PHP). Como "Comunidad de Bienestar Integrado", nos enorgullecemos de fomentar una experiencia de atención reflexiva y significativa que pueda guiar a nuestros clientes en su camino hacia la recuperación y el aumento de la calidad de vida, independientemente del diagnóstico. En la actualidad, Galen Hope ofrece programas separados y específicos por edad para adolescentes femeninas y transfemeninas de 12 a 17 años y adultos de 18 años en adelante, así como programas específicos por género para hombres y personas transmasculinas con trastornos alimentarios y diagnósticos primarios de salud mental.

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