Desentrañar el TEPT y la ansiedad social en niños y adolescentes 

Como ya hemos comentado en nuestra serie sobre el acoso escolar, el bienestar mental de los niños y adolescentes es de suma importancia. Y, a menudo, se presta muy poca atención a los matices y las necesidades terapéuticas de los niños hasta que ya están en crisis. Como cuidadores, educadores y personas preocupadas, es crucial comprender los retos de salud mental a los que se enfrentan las mentes jóvenes. Dos trastornos que afectan con bastante frecuencia a los jóvenes son el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y la ansiedad social. Aunque estos trastornos pueden compartir algunas similitudes en su presentación, son distintos en sus orígenes, síntomas y enfoques de tratamiento. Detengámonos un momento y exploremos las diferencias entre el TEPT y la ansiedad social en niños y adolescentes, arrojando luz sobre sus características únicas, puntos en común y las mejores formas de apoyar a los afectados por estas afecciones.

Trastorno de estrés postraumático (TEPT)

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es una afección psicológica que puede desarrollarse en personas que han experimentado o presenciado un acontecimiento angustioso y traumático. Este trastorno puede afectar a personas de todas las edades, incluidos niños y adolescentes. El TEPT puede desencadenarse por una amplia gama de experiencias traumáticas, como:

  • maltrato físico o emocional
  • catástrofes naturales
  • accidentes
  • violencia

En los niños y adolescentes en particular, los traumas comunes pueden incluir abuso físico o sexual, negligencia, intimidación, presenciar violencia o estar implicado en accidentes. El impacto de estos sucesos en las mentes jóvenes puede ser profundo y dar lugar a una compleja serie de síntomas emocionales, cognitivos y conductuales. Los síntomas del TEPT en niños y adolescentes pueden manifestarse de forma diferente a los de los adultos. Los jóvenes con TEPT pueden evitar situaciones o actividades que les recuerden el suceso traumático y experimentar pesadillas recurrentes, flashbacks o recuerdos angustiosos. También pueden mostrar:

  • mayor excitación
  • dificultad para concentrarse
  • irritabilidad
  • trastornos del sueño
  • respuestas de sobresalto exageradas

El TEPT puede tener un impacto considerable en diversos aspectos de la vida de un niño o adolescente. Puede interferir en su rendimiento académico, perturbar sus relaciones con compañeros y familiares y afectar a su bienestar emocional general. La identificación precoz y las intervenciones específicas pueden desempeñar un papel importante a la hora de ayudar a los jóvenes a afrontar y recuperarse de los efectos del trauma, fomentando la resiliencia y facilitando su camino hacia la curación.

Ansiedad social

La ansiedad social es un trastorno de salud mental frecuente que afecta a niños y adolescentes (y también a adultos) y que provoca miedo e incomodidad intensos en situaciones sociales. A diferencia de la timidez típica que experimentan muchos jóvenes, la ansiedad social va más allá del nerviosismo normal y puede afectar significativamente a la vida diaria y las interacciones sociales de un joven. Los afectados por la ansiedad social suelen temer ser juzgados, criticados o humillados por los demás, lo que les lleva a evitar por completo las situaciones sociales. En niños y adolescentes, la ansiedad social puede presentarse de varias formas. Pueden:

  • evitar participar en actividades de grupo
  • tienen dificultades para hacer amigos
  • abstenerse de hablar en clase

En los casos más graves, la ansiedad social puede provocar síntomas físicos como rubor, temblores, sudoración o aceleración de los latidos del corazón cuando se enfrentan a situaciones sociales. En el desarrollo de la ansiedad social en individuos jóvenes pueden influir múltiples factores, entre ellos:

  • predisposición genética
  • factores medioambientales
  • experiencias sociales negativas anteriores

La ansiedad social también puede asociarse a una baja autoestima y una falta de confianza, ya que los jóvenes pueden tener dificultades para sentirse aceptados y dignos en entornos sociales. Si no se aborda, la ansiedad social puede tener un impacto duradero en el bienestar emocional y el rendimiento académico de un niño o adolescente. Puede provocar sentimientos de aislamiento y soledad y obstaculizar el crecimiento personal y el desarrollo social. Con las intervenciones adecuadas, la ansiedad social puede tratarse eficazmente, permitiendo a los jóvenes desenvolverse en situaciones sociales con mayor facilidad y confianza, fomentando relaciones sanas y promoviendo un sentido positivo de sí mismos.

Síntomas superpuestos y comorbilidad

Como ya hemos comentado en el caso de los trastornos de la conducta alimentaria, no es infrecuente encontrar afecciones que comparten síntomas similares o coexisten en individuos, lo que conduce a la comorbilidad. Cuando se trata del trastorno de estrés postraumático (TEPT) y la ansiedad social en niños y adolescentes, a menudo se solapan síntomas que complican el proceso de diagnóstico. Algunos de los síntomas comunes que comparten el TEPT y la Ansiedad Social incluyen:

  • conductas de evitación
  • mayor excitación
  • una sensación de estar constantemente en guardia
  • miedo
  • malestar
  • dificultad en las interacciones sociales

Como resultado, los jóvenes afectados por cualquiera de los dos trastornos pueden mostrar retraimiento ante las situaciones sociales, reticencia a relacionarse con compañeros o familiares y tendencia al aislamiento. Además, los niños y adolescentes pueden experimentar una combinación de TEPT y ansiedad social. La presencia de ambas afecciones puede exacerbar la gravedad de los síntomas, lo que dificulta aún más la identificación del problema primario subyacente. La comorbilidad también puede contribuir a un mayor deterioro funcional y a un mayor riesgo de desarrollar otros problemas de salud mental en etapas posteriores de la vida.

Diferencias clave entre el TEPT y la ansiedad social

Aunque el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y la ansiedad social pueden compartir algunas similitudes en su presentación, son trastornos psicológicos distintos con características únicas. He aquí los principales factores diferenciadores:

Evento traumático frente a situaciones sociales:

  • TEPT: El TEPT suele desencadenarse por un acontecimiento traumático, como abusos físicos o emocionales, accidentes, catástrofes naturales o presenciar actos violentos. El trastorno surge como respuesta a una experiencia traumática concreta.
  • Ansiedad social: La Ansiedad Social, por otro lado, está relacionada principalmente con el miedo y la incomodidad en situaciones sociales. Los individuos con ansiedad social experimentan una intensa ansiedad y aprensión al interactuar con otras personas o estar en entornos sociales, independientemente de cualquier acontecimiento traumático específico.

Causas profundas:

  • TEPT: La causa fundamental del TEPT es la exposición a un acontecimiento traumático, que puede dar lugar a recuerdos intrusivos, escenas retrospectivas y pesadillas relacionadas con el trauma.
  • Ansiedad social: La Ansiedad Social a menudo se desarrolla debido a una combinación de factores genéticos, temperamento, experiencias sociales tempranas y comportamientos aprendidos que contribuyen a un miedo excesivo a la evaluación y el juicio social.

Alcance de los síntomas:

  • TEPT: Los síntomas del TEPT suelen ser más amplios e incluyen no sólo dificultades sociales, sino también síntomas relacionados con la reexperimentación del acontecimiento traumático, la hiperactivación y el embotamiento emocional.
  • Ansiedad social: Los principales síntomas de la ansiedad social giran en torno a las interacciones sociales y se caracterizan por un fuerte deseo de evitar las situaciones sociales, miedo a la vergüenza o la humillación y síntomas físicos como rubor o temblor ante los retos sociales.

Impacto en el funcionamiento social:

  • TEPT: Aunque el TEPT puede afectar al funcionamiento social, no se limita únicamente a las situaciones sociales. Las personas con TEPT pueden tener problemas con las relaciones interpersonales, pero sus dificultades también se extienden a otras áreas de la vida debido a la naturaleza generalizada del trastorno.
  • Ansiedad social: La ansiedad social, como su nombre indica, afecta principalmente al funcionamiento social. Puede interferir en la capacidad del niño para hacer amigos, participar en actividades sociales y desenvolverse con confianza en entornos académicos y extraescolares.

Enfoques de tratamiento:

  • TEPT: El tratamiento del TEPT suele incluir terapias centradas en el trauma, como la Terapia de Procesamiento Cognitivo (TPC) o la Desensibilización y Reprocesamiento por Movimientos Oculares (EMDR), dirigidas a procesar y reducir el impacto de los recuerdos traumáticos.
  • Ansiedad social: El tratamiento de la ansiedad social suele incluir terapias cognitivo-conductuales (TCC), terapia de exposición y entrenamiento en habilidades sociales, que se centran en desafiar los patrones de pensamiento negativos y enfrentarse gradualmente a los miedos sociales.

Al comprender estas diferencias clave, los profesionales de la salud mental, los padres, los cuidadores y los educadores pueden identificar y apoyar mejor a los niños y adolescentes que padecen TEPT o ansiedad social. Las intervenciones personalizadas que abordan los retos específicos de cada enfermedad pueden allanar el camino para mejorar el bienestar y la calidad de vida de estos jóvenes.

El camino hacia el bienestar empieza por buscar ayuda. hoy.

Basado en los principios del tratamiento asertivo comunitario, Galen Hope es un centro de tratamiento de trastornos alimentarios y salud mental que ofrece opciones de tratamiento individualizado que incluyen el tratamiento ambulatorio intensivo (IOP), alojamiento con apoyo y programas de hospitalización parcial (PHP). Como una "Comunidad de Bienestar Integrado", nos enorgullecemos de fomentar una experiencia de atención reflexiva y significativa que puede guiar a nuestros clientes en su camino hacia la recuperación y el aumento de la calidad de vida, independientemente del diagnóstico. En la actualidad, Galen Hope ofrece programas separados y específicos por edad para adolescentes de 12 a 17 años y adultos de 18 años en adelante, de todos los géneros. Para obtener más información, o para unirse a nuestra comunidad para el bienestar integrado, por favor póngase en contacto con nosotros hoy. Pertenecer. Sanar. Crece.

Ir arriba