Concienciación sobre el trastorno afectivo estacional: cómo combatir los síntomas este invierno

Los meses de invierno pueden ser largos, fríos y oscuros. A veces, tanto, que el clima puede hacer que las personas desarrollen una forma de depresión llamada Trastorno Afectivo Estacional (TAE). Aunque muchas personas pueden sentir la tristeza invernal o los problemas relacionados con las vacaciones, cuando los síntomas son lo bastante importantes como para afectar al funcionamiento y persistir durante toda la temporada, puede ser un indicio de algo más.

En general, se cree que el TAE está provocado por las reacciones fisiopsicológicas de nuestro cuerpo a la disminución de la luz solar y a las noches más largas, pero no conocemos la causa exacta, ya que se ha observado que es hereditario y que los factores genéticos pueden aumentar la vulnerabilidad.

Si tiene la sensación de que el tiempo está afectando a su estado de ánimo, su concentración, sus niveles de energía y su estado mental, es posible que esté sufriendo un Trastorno Afectivo Estacional.

¿Qué es el trastorno afectivo estacional (TAE)?

El trastorno afectivo estacional es una subforma de depresión mayor, recurrente o bipolar que se produce en la misma época del año durante al menos dos años consecutivos. Normalmente, durante los meses de otoño e invierno.

Se cree que la falta de exposición a la luz solar desencadena cambios en el cerebro relacionados con hormonas y neurotransmisores como la melatonina y la serotonina, así como una alteración de los ritmos circadianos, lo que lleva al individuo a experimentar síntomas de depresión.

Otro rasgo distintivo del TAE que lo diferencia de otras formas de trastornos depresivos es el cese de los síntomas que vuelve a producirse con otro cambio estacional, normalmente al entrar en los meses de primavera y verano.

Las personas que padecen TAE pueden presentar algunos o todos estos síntomas:

  • Bajos niveles de energía y problemas de concentración
  • Dificultad para recordar cosas sencillas o tomar decisiones.
  • Abandono de aficiones o actividades que solían ser placenteras.
  • Retirarse de los demás para descansar
  • Dormir de más
  • Cambios en el apetito
  • Sentimientos prolongados de desesperanza o inutilidad.
  • Inquietud o ansiedad diarias
  • Sentirse irritable o frustrado
  • Dolores de cabeza
  • Problemas digestivos
  • Pensamientos suicidas

El trastorno afectivo estacional es más frecuente entre las personas que experimentan menos horas de luz debido a que viven más alejadas del ecuador. Por razones que no están claras, el sexo biológico es también un factor de riesgo del TAE, con una mayor prevalencia entre las mujeres que entre los hombres. El Instituto Nacional de Salud Mental estima que millones de estadounidenses padecen TAE, pero la mayoría lo sufre sin saberlo.

Cómo combatir el TAE

En algunos casos, es posible combatir los síntomas del TAE sin un tratamiento formal. Algunos tienen éxito con métodos como:

  • Pasear al aire libre cuando hace sol
  • Utilizar la luz natural en casa
  • Tomar suplementos de vitamina D
  • Practicar un ejercicio equilibrado
  • Dormir 8 horas por noche y evitar las siestas.

Pero para muchas personas que experimentan el Trastorno Afectivo Estacional, es crucial buscar orientación profesional además de poner en práctica hábitos para combatir los síntomas. Con un diagnóstico profesional, puede estar seguro de que los síntomas que padece son del TAE y no de otra afección o infección vírica. Aunque las anteriores son formas útiles de combatir los síntomas del TAE, si busca atención profesional, se estará asegurando el tratamiento adecuado para usted.

Hay formas formales de tratar el Trastorno Afectivo Estacional o, como muchos lo llaman coloquialmente, "depresión estacional". Aunque el TAE es una forma de depresión, las modalidades de tratamiento de primera línea que se utilizan son un poco singulares.

Para tratar el Trastorno Afectivo Estacional durante los meses de invierno se suelen utilizar varias intervenciones, entre las que se incluyen:

Terapia

La terapia cognitivo-conductual, o TCC, es una forma eficaz de tratar el trastorno afectivo estacional. La TCC hace hincapié en aprender a identificar y regular los pensamientos, los sentimientos y los comportamientos subsiguientes que puede estar experimentando como síntomas depresivos. Trabajar con un terapeuta o consejero formado en TCC puede ser una forma eficaz de cambiar su perspectiva y ayudarle a manejar los factores estresantes.

La terapia también puede ser decisiva para ayudar a superar el TAE:

  • Identificación de factores desencadenantes: La terapia le ayuda a identificar las situaciones o acontecimientos que empeoran sus síntomas de TAE, capacitándole para desarrollar estrategias proactivas para controlarlos.
  • Fomento de la resiliencia: Los terapeutas le dotan de habilidades para gestionar el estrés, desarrollar mecanismos de afrontamiento saludables y crear resiliencia para futuros retos, no sólo durante los meses de invierno.
  • Tratamiento a largo plazo: La terapia proporciona apoyo y orientación continuos, ayudándole a mantener el progreso y a navegar por futuros episodios de TAS de forma más eficaz.

Antidepresivos

Aunque muchos antidepresivos pueden ayudar a contrarrestar los síntomas del TAE, los inhibidores de la recaptación de serotonina son los medicamentos más recetados a quienes sufren depresión relacionada con los cambios estacionales. Se ha observado que son más eficaces si se toman antes de que empiece el invierno y de forma constante hasta la primavera.

Fototerapia continuada

La fototerapia consiste en sentarse frente a una luz brillante, a menudo una caja de luz recomendada por el médico. Para obtener los mejores resultados, se recomienda utilizar una caja de luz a diario durante al menos 20 minutos consecutivos por la mañana al levantarse.

Las cajas de luz son una gran opción, ya que complementan a la luz solar y son hasta 20 veces más luminosas que la luz interior normal, al tiempo que protegen a los usuarios de los dañinos rayos UV. Para algunos, sin embargo, puede no ser el mejor método de terapia, dependiendo de otros riesgos para la salud y medicamentos. Asegúrese de consultar a un profesional sanitario para ver si la fototerapia puede ser una opción segura para usted.

Cómo puede ayudar Galen Hope

Durante el invierno, las noches más largas pueden provocar una estación de oscuridad física y psicológica. Puede que al principio alguien se vea poco afectado, pero tras unos meses duros, puede que la realidad del Trastorno Afectivo Estacional le resulte abrumadora. Lo entendemos y estamos aquí para ayudar.

Galen Hope es reconocido a nivel nacional por el tratamiento de la salud mental y trastornos de la alimentación y ejecuta la atención en persona fuera de sus centros en el sur de Florida. Tenemos la programación y los recursos disponibles para personalizar la atención para aquellos que experimentan el trastorno afectivo estacional, además de otros problemas de salud mental. Con múltiples métodos de terapia y múltiples niveles de atención disponibles, nuestro personal trabajará con usted y su familia para lo que va a producir la mejor curación para sus necesidades.

Para saber más sobre las opciones de atención que puede recibir, visite nuestra página web: https://galenhope.com/our-mental-health-and-eating-disorders-treatment-programs/

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