Estigma del peso: Discutir y desestigmatizar el estigma del peso, la vergüenza y los trastornos alimentarios.

Basado en la charla "La evolución de la vergüenza", impartida por la Dra. Wendy Oliver-Pyatt, psiquiatra titulada, fundadora y directora ejecutiva de Galen Hope, en la Conferencia Emergence 2023.

"El estigma del peso consiste en la interiorización de la vergüenza basada en expectativas sociales que generalmente niegan la biología preestablecida".

~ Dra. Wendy Oliver-Pyatt

El estigma del peso tiene su origen en los prejuicios negativos que adopta nuestra sociedad respecto al peso y en el miedo a tener un cuerpo de mayor peso. Las creencias culturales y sociales, exacerbadas por los medios de comunicación, crean fuertes asociaciones negativas con determinadas tallas, tipos de cuerpo y otros atributos físicos. A través de estas asociaciones, se nos enseñan los estándares de belleza y lo que es deseable, lo que resulta en el estigma y la discriminación contra las personas que tienen un peso o tamaño corporal mayor, y tiene un impacto en su salud física y mental. Las expectativas y la idealización de la salud y de los cuerpos más pequeños pueden contribuir a las dietas crónicas, a los ciclos de peso y, en algunos casos, al desarrollo de trastornos alimentarios. Claramente, el estigma del peso provoca relaciones conflictivas con los individuos y sus cuerpos que influyen en su relación con la comida y los hábitos alimentarios.

Veamos el impacto y la naturaleza vergonzosa del estigma del peso y ofrezcamos sugerencias sobre cómo crear un cambio. Adoptando una mentalidad más integradora y abogando por políticas no discriminatorias en relación con el tamaño corporal, podemos combatir los efectos negativos de los prejuicios sobre el peso.

El impacto del estigma del peso

Para aquellos de nosotros que no hemos experimentado los efectos del estigma del peso, puede resultar difícil comprender la gravedad del problema. El estigma del peso puede influir en graves complicaciones para la salud física y mental, como trastornos alimentarios, déficit de nutrientes y, en general, una menor calidad de vida.

Las creencias negativas sobre la forma y el tamaño del cuerpo pueden contribuir a que un individuo:

  • depresión
  • ansiedad
  • problemas de imagen corporal
  • baja autoestima

A su vez, esto puede exacerbar comportamientos alimentarios poco saludables, o trastornos como la ingesta restrictiva de alimentos por evitación, la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa o el trastorno por atracón.

Las personas que sufren prejuicios sobre el peso pueden evitar buscar atención médica o realizar actividad física por miedo a ser juzgadas. Aunque las personas sufren estigma por su peso por parte del público, a menudo son sus amigos, familiares y profesionales sanitarios quienes las discriminan más.

Los primeros recuerdos de los comentarios de familiares y amigos y los diagnósticos imprecisos o insensibles de los médicos suelen estar en el origen del desarrollo de un trastorno alimentario para muchas personas. Las personas con cuerpos grandes suelen ser víctimas de diagnósticos erróneos de muchos problemas de salud, incluida la falta de reconocimiento de conductas alimentarias desordenadas peligrosas o de diagnósticos de trastornos de la conducta alimentaria en toda regla.

El estigma del peso no sólo puede impedir que las personas reciban la atención sanitaria que necesitan, sino que también afecta a otros aspectos importantes de la vida. El estigma del peso y la discriminación por la talla pueden contribuir a determinar las oportunidades de empleo, los tratamientos sanitarios, las interacciones sociales, el estatus social y mucho más.

Superar los efectos de la vergüenza

Nuestra cultura se nutre de la comparación y a menudo utiliza el aspecto físico como vara de medir la valía. Esto crea un caldo de cultivo para la vergüenza, especialmente para las personas que luchan contra el peso o problemas de salud relacionados. Como proveedores de atención sanitaria, reconocer esta vergüenza generalizada y su impacto en los pacientes es crucial para generar confianza y fomentar el compromiso continuado con la atención sanitaria.

Más allá del lenguaje sensible: Crear un espacio seguro para la vulnerabilidad

Aunque utilizar un lenguaje amable y respetuoso es esencial, el viaje va más allá de las meras palabras. Cultivar un ambiente de empatía genuina y sin prejuicios es clave. Esto significa escuchar activamente las preocupaciones de los pacientes, validar sus sentimientos y evitar un lenguaje que refuerce los cánones de belleza sociales. Recuerde que el peso es sólo un aspecto de la identidad de una persona, y centrarse únicamente en él puede exacerbar la vergüenza.

Romper el aislamiento: El poder de las experiencias compartidas

La vergüenza prospera en el secretismo, lo que lleva a las personas a creer que están solas en sus luchas. La terapia de grupo puede ser una herramienta poderosa para desmantelar este aislamiento. Compartir experiencias con otras personas que comprenden puede fomentar la conexión, reducir la autoinculpación y normalizar los retos a los que se enfrentan.

Vulnerabilidad universal: Reconocer la experiencia humana compartida

Aunque la frecuencia y la intensidad de la vergüenza pueden variar, se trata de una emoción universal. Reconocer esta experiencia compartida puede ser increíblemente reconfortante. Esto no disminuye las luchas específicas a las que se enfrentan las personas, pero ayuda a reducir la sensación de ostracismo.

Más allá del peso: Ampliar la conversación

Es importante reconocer que la vergüenza puede ir más allá del peso y abarcar aspectos como los hábitos alimentarios, la imagen corporal y la salud en general. Si creamos un espacio para hablar abierta y honestamente de estas preocupaciones más amplias, podremos ofrecer un apoyo más completo.

Combatir el estigma del peso: lo que puedes hacer:

Aunque el estigma y la vergüenza relacionados con el peso pueden ser un problema cultural y social, todos podemos contribuir a invertir las normas sociales sobre el peso y la talla deseables para ayudar a reducir la vergüenza. He aquí algunas cosas prácticas que puede hacer para ayudar a combatir el estigma del peso y prevenir sus efectos nocivos.

  • Intente cambiar sus propios prejuicios personales sobre el peso, el tipo de cuerpo y el tamaño corporal.
  • Interrumpir las microagresiones en línea y en persona sobre el peso, el tamaño, la forma corporal u otros elementos de la apariencia de otras personas. Explica lo perjudiciales que pueden ser estas microagresiones para esa persona.
  • Utiliza tus redes sociales personales para concienciar sobre estos temas y promover la positividad.
  • Anímate a ti mismo y a los demás a liberar la vergüenza mediante la expresión artística/creativa u otra forma de comportamiento amoroso hacia ti mismo, como el autocuidado.
  • Cree un lugar seguro para que amigos, familiares e incluso desconocidos compartan sus experiencias con usted.
  • Sea consciente y respetuoso con las experiencias de las personas.

Juntos podemos acabar con la vergüenza que rodea al tamaño corporal y ayudar a sanar a quienes se ven afectados por el estigma del peso. Recuerda que la curación profunda se produce en el marco de una experiencia grupal íntima, donde las personas pueden ser auténticas entre sí.

Si busca una comunidad que comprenda estas luchas o la orientación profesional que pueda necesitar para superarlas, Galen Hope puede ayudarle.

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Basado en los principios del tratamiento asertivo comunitario, Galen Hope es un centro de tratamiento de trastornos alimentarios y salud mental que ofrece opciones de tratamiento individualizado que incluyen el tratamiento ambulatorio intensivo (IOP), alojamiento con apoyo y programas de hospitalización parcial (PHP). Como "Comunidad de Bienestar Integrado", nos enorgullecemos de fomentar una experiencia de atención reflexiva y significativa que pueda guiar a nuestros clientes en su camino hacia la recuperación y el aumento de la calidad de vida, independientemente del diagnóstico. En la actualidad, Galen Hope ofrece programas separados y específicos por edad para adolescentes de 12 a 17 años y adultos de 18 años en adelante, de todos los géneros.

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